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Red Nacional de Medios Alternativos

lunes, 1 de enero de 2018

Biblioteca digital: los 16 Tomos de la historia de América Latina, dirigida por Leslie Bethel

...Una vez al mando de toda la Banda Oriental, Artigas se ocupó de organizaría
bajo su control y en reconstruir su economía destruida por la guerra. En la cues-
tión agraria introdujo una de las medidas más interesantes y originales del período
de la independencia. Tuvo que hacer frente al problema de los rebaños diezmados
y de las vastas extensiones de tierra abandonadas por sus propietarios. Lo solucio-
nó con la confiscación sin compensación de las tierras pertenecientes a los «malos
europeos y peores americanos» que habían emigrado (en bastantes casos a Buenos
Aires) y proceder a su redistribución, dando prioridad a «los negros libres, los sambos
de esta clase, los indios, y los criollos pobres»...


...Es bien conocido el hecho de que los militares estaban creciendo en número
e importancia con relación al clero (y a casi todo el mundo). Mientras duró la gue-
rra de independencia las razones de ello son bien evidentes; por otro lado, el hecho
de que los militares continuaran jugando un papel muy importante después de la
independencia tiene mucho que ver con la debilidad de las instituciones de gobier-
no civil de las nuevas naciones. De hecho, sin embargo, el estamento militar sufrió
cambios tanto cualitativos como cuantitativos. Cuando la lucha se estaba exten-
diendo, los ejércitos crecieron y la clase alta criolla no pudo proporcionar todos
los oficiales que se necesitaban. Así, mientras que durante el período colonial las
unidades de las milicias pardas normalmente fueron dirigidas por blancos, durante
las guerras de independencia un buen número de pardos se elevaron a los rangos
superiores e incluso empezaron a dirigir a los que no eran pardos. A muchos de
los criollos de la clase más baja y a los mestizos les resultó aún más fácil ascender
en el rango militar sobre las bases de una demostrada habilidad. Un ejemplo de
ello lo ofrece el jefe de los llaneros, José Antonio Páez, quien, de extracción bas-
tante modesta, se elevó al más alto rango militar y también se convirtió en la prin-
cipal figura política de Venezuela, al menos durante la ausencia de Bolívar. En pago
de sus servicios por la independencia obtuvo tierras que le convirtieron en uno de
los hombres más ricos del país. No obtuvo (y en realidad no lo buscó) un estatus
social que le igualara a los miembros supervivientes de la élite mantuana, pero se
ganó su respeto.
Se podrían encontrar más ejemplos parecidos al de Páez tanto en Venezuela como
en otras partes de Hispanoamérica. Sin embargo, todos estos casos sólo represen-
tan la existencia de una relativa mayor facilidad en el ascenso social de ciertos indi-
viduos más que un cambio en la estructura social. La confiscación y redistribución
de las propiedades de los enemigos, que fue el mecanismo que pudo haber implan-
tado el mayor cambio estructural posible, en realidad no tuvo semejante efecto. Sólo
Artigas en Uruguay proclamó claramente la 'división de grandes propiedades entre
pequeños y medianos propietarios, pero sus medidas agrarias quedaron truncadas.
El decreto de 1817 de Bolívar es más característico al respecto; establecía que las
grandes propiedades confiscadas se conservarían intactas y sólo preveía que los pe-
queños peticionarios, si querían, pudieran conjuntamente recibir una sola propie-
dad, pero, ante la desilusión de Bolívar, esta última disposición fue casi inoperati-
va. Como regla general, nuevos latifundistas sustituyeron a los antiguos, y sólo los
viejos latifundistas que a la vez fueron buenos patriotas consiguieron aumentar sus
propiedades. La concentración de la propiedad existente sobre las mejores tierras
de cultivo y de pasto no fue modificada de manera significativa...

"La independencia de la América del Sur española", por DAVID BUSHNELL, capítulo 3  del TomoV, del estudio dirigido por Leslie Bethel, Barcelona, Crítica, 1991, pp.98-123

Para una mirada general y crítica del debate abierto sobre la Historia y las luchas en Nuestra América-Abya Yala

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